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Tratamientos con ácido oxálico para la Varroa en las abejas melíferas

El tratamiento con ácido oxálico es un método eficaz para reducir el número de Ácaros Varroa en las abejas melíferas. En este artículo detallado, que cuenta con la ayuda de los expertos de OXALIKA, repasaremos los conocimientos e investigaciones actuales sobre el tratamiento con ácido oxálico, su eficacia contra los ácaros Varroa, y veremos algunos consejos de uso para evitar problemas en sus colmenas.

¿Qué es el ácido oxálico?

El ácido oxálico es un compuesto natural que se encuentra en muchas plantas. Además se produce por el metabolismo de los animales y también puede sintetizarse en el laboratorio. También es un componente que se encuentra en la bilis y en el sudor de los mamíferos, incluidos los humanos. Sin embargo, esto no debe confundirnos. De hecho, aunque es un compuesto natural que también se encuentra en varios alimentos, incluida la miel, el uso y la vaporización del ácido oxálico presenta ciertos riesgos. El ácido oxálico es tóxico para el ser humano. Sus daños pueden ser graves, incluso mortales, por lo que es necesario proteger la piel, los ojos y las vías respiratorias a la hora de utilizarlo.

El ácido oxálico como método de control de Varroa

El ácido oxálico actúa matando a los ácaros parásitos, con limitados efectos indeseables para las abejas si se emplea correctamente. Este tratamiento es eficaz porque el ácido oxálico penetra en los tejidos del ácaro e interrumpe el metabolismo celular. Algunos fármacos sintéticos (por ejemplo, Apistan® y Bayvarol®) se utilizan a menudo contra la Varroa en las abejas melíferas. Sin embargo, y desgraciadamente, estos fármacos no sólo desarrollan resistencia en los ácaros, sino que también dejan residuos en la miel y la cera e incluso, en algunos casos, pueden ser peligrosos para la salud humana. A diferencia de estos fármacos, el ácido oxálico si se emplea correctamente no deja residuos y hasta ahora no parece haber promovido la resistencia en la Varroa.

(fuente: https://agronomy.emu.ee/vol08Spec2/p08s207)

El ácido oxálico en la producción ecológica

El ácido oxálico se considera un método de control ecológico de la Varroa. Su eficacia como tratamiento contra la Varroa ha sido demostrada en varios estudios científicos y en general, se considera seguro para las abejas cuando se utiliza siguiendo las instrucciones. Sin embargo, hay que tener cuidado, cualquier tratamiento aplicado incorrectamente puede causar daños a tus abejas, y el ácido oxálico no está exento de esta advertencia. El uso de ácido oxálico en la colmena es generalmente seguro para las abejas siempre que se sigan las instrucciones del fabricante y se utilicen los procedimientos y las precauciones específicas.

(fuente: https://www.ams.usda.gov/sites/default/files/media/LSOxalicAcidOct2018Web)

 

tratamiento de la varroa en las abejas melíferas

Uso en abejas

El tratamiento de las colonias de abejas melíferas con ácido oxálico se emplea en varias partes del mundo desde la década de 1980 (en Estados Unidos se aprobó recientemente en 2015). En Italia, el único medicamento de ácido oxálico que puede administrarse por sublimación es ApiBioxal. ApiBioxal es un medicamento que contiene aproximadamente un 88% de ácido oxálico dihidratado y el restante 12% de excipientes. Estos excipientes no se evaporan durante la sublimación y crean incrustaciones, dañando irremediablemente algunos sublimadores del mercado. Algunos sublimadores de la línea OXALIKA están diseñados de tal manera que facilitan la eliminación de residuos y por lo tanto, pueden también utilizarse con Api-Bioxal.

El ácido oxálico puede aplicarse esencialmente de dos maneras:

  • Como solución acuosa de azúcar y ácido oxálico para gotear sobre las abejas;
  • por vaporización (sublimación).

El ácido oxálico también se utiliza para tratar los “paquetes de abejas” antes de enviarlos a los clientes. Los “paquetes de abejas” infectados por la varroa son un problema importante para los apicultores y el ácido oxálico por goteo o pulverizado son procedimientos comunes para tratar este problema

Eficacia del tratamiento con ácido oxálico contra los ácaros Varroa

La eficacia de los tratamientos con ácido oxálico sigue siendo objeto de muchas investigaciones. Un estudio realizado en Inglaterra en 2016 demostró que la sublimación era superior a otros métodos de aplicación, logrando una mayor mortalidad de Varroa a dosis muy bajas de ácido oxálico (0,56 o 1,125 g, por colonia):

  • Método por goteo: 20,57% de mortalidad;
  • Pulverización 25,86%;
  • Sublimación 81,97%.

Además, con una dosis mayor de ácido oxálico, 2,25 g por colonia, las tasas de mortalidad de Varroa se sitúan entre el 93 y el 95% para todos los métodos, hasta llegar al 97,6% con la sublimación.

La sublimación del ácido oxálico provoca una menor mortalidad de las abejas obreras (entre 3 y 12 veces) en los 10 días siguientes a la aplicación, en comparación con el goteo o la pulverización, y una menor mortalidad de las colonias a mediados de la primavera. Las colonias tratadas por sublimación también presentan una mayor superficie de cría cuatro meses después que las colonias tratadas por goteo o pulverización y en comparación con las colonias de control no tratadas.

(fuente: https://www.researchgate.net/publication/291954594)

Seguridad del tratamiento de Varroa con ácido oxálico

El tratamiento con ácido oxálico se considera generalmente seguro para las abejas melíferas, pero hay que tomar algunas precauciones. En particular, el tratamiento debe llevarse a cabo cuando las temperaturas son más bajas y las abejas tienen menos probabilidades de volver a infestarse de Varroa. Además, es importante seguir cuidadosamente las instrucciones del fabricante y asegurarse de que el ácido oxálico no entre en contacto con la piel o con los ojos.

También es preferible utilizar el ácido oxálico sólo a finales del otoño o principios de la primavera, cuando la presencia de crías es reducida, o en otras épocas del año tras el bloqueo artificial de la cría. El ácido oxálico puede dañar la cría de las abejas y no llegar a los ácaros dentro de las celdas cerradas. El ácido oxálico también puede utilizarse como tratamiento de “limpieza” de la varroa tras la aplicación de otro acaricida cuando las infestaciones de varroa siguen siendo problemáticas.

¡Importante!

Los apicultores que utilicen ácido oxálico deben llevar:

  • Camiseta de manga larga y pantalón largo;
  • Calcetines y zapatos;
  • Guantes resistentes a los productos químicos;
  • Gafas de protección;
  • Respirador con filtro de partículas FFP2 o FFP3 y cartucho adecuado contra vapores orgánicos.

(fuente: https://www3.epa.gov/pesticides/chem_search/ppls/091266-00001-20151013)

Limitaciones del tratamiento con ácido oxálico para la Varroa en las abejas melíferas

Como hemos visto, el uso del tratamiento con ácido oxálico para controlar los ácaros Varroa puede tener algunas limitaciones. En particular, el tratamiento puede ser menos eficaz en determinadas condiciones, como por ejemplo en presencia de crías. Además, el tratamiento con ácido oxálico no se recomienda para las abejas durante la fase de crecimiento y desarrollo de las larvas, ya que puede interferir en el desarrollo normal de las mismas.

Otra precaución importante: retirar los panales antes de aplicar el ácido oxálico y esperar 1-2 días antes de volver a montarlos. Esto permite eliminar cualquier residuo de ácido oxálico de la colmena, evitando así la contaminación de la miel.

Mitigación de los efectos adversos del tratamiento a largo plazo con ácido oxálico

Como con cualquier tratamiento antiácaros, puede haber un riesgointrínseco asociado al uso excesivo de ácido oxálico. Esto se debe a la capacidad de la Varroa de desarrollar resistencia a cualquier tratamiento prolongado. El ácido oxálico sigue siendo un tratamiento frequente y ampliamente eficaz si se utiliza de forma inteligente. En consecuencia, utiliza el ácido oxálico con cuidado en un plan de gestión integrada de plagas.

El plan de control integrado consiste en variar el uso de los tratamientos contra los ácaros a lo largo del tiempo. Cambiando y rotando los distintos tipos de tratamiento utilizados, será menos probable que la varroa desarrolle resistencia.

Cuando hay que realizar el tratamiento con ácido oxálico

Un enfoque que se considera correcto y seguro es utilizar el ácido oxálico cuando hay pocos ácaros de Varroa dentro de las celdas de cría. Por esta razón, el ácido oxálico suele aplicarse a finales de otoño o durante el invierno y después del bloque de cría artificial. La varroa presente en la colmena durante estos periodos es un foco fácil de tratar. Las estimaciones varían, pero en general, se puede esperar una eficacia de alrededor del 90% en la eliminación de la varroa en la fase forética.

Una práctica común en presencia de crías es administrar dosis repetidas de ácido oxálico en un intervalo de pocos días por sublimación.

En este sentido, un estudio realizado en los años 2020-2021 (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8825467) mostraron que la administración de 1 gramo de ácido oxálico cada 5 días durante un total de 7 tratamientos, aunque es bien tolerada por las abejas, no conduce a una reducción del número de varroas presentes, sino que sino que simplemente evita su incremento.

Otro estudio, también de 2021(https://www.researchgate.net/publication/349318139), demostró que la administración de 4 gramos tres veces a intervalos de 7 días daba lugar a una reducción significativa del número de varroas presentes incluso en presencia de cría.

Sería útil tener una idea precisa de los efectos a largo plazo en las abejas como consecuencia de la administración de dosis tan elevadas de ácido oxálico.

En conclusión, el consejo que damos a todos es:

  • administrar las dosis recomendadas por el fabricante del medicamento o impuestas por las leyes del paìs en que se opera
  • Para una mayor eficacia, administrar el ácido oxálico sólo cuando la cría esté ausente o disminuyendo en una estrategia de control integrado de plagas que consista en alternar los tipos de tratamiento a lo largo del año.
  • Consultare las directrices de las asociaciones especializadas de tu zona para conocer los métodos de tratamiento y los umbrales para limitar el riesgo de nuevas infestaciones.

Métodos de administración de ácido oxálico contra la Varroa

Como se ha mencionado anteriormente, hay varias formas de aplicar el ácido oxálico a tus colmenas Las dos opciones más populares son los métodos de goteo y de sublimación (vaporización). Veamos juntos en detalle cómo realizarlas correctamente.

Método por goteo

Este método consiste en utilizar una jeringa veterinaria para gotear la mezcla de ácido oxálico sobre las abejas entre los marcos de la colmena. Para preparar la mezcla, existen varias recetas en las que varía la cantidad de agua, azúcar y ácido oxálico. En algunos países, las cantidades de ácido, agua y azúcar están establecidas por ley.

Aconsejamos a los apicultores que se atengan a la formulación recomendada por el fabricante del fármaco permitido en su país.

A modo de ejemplo, una formulación típica que permite tratar unas 10 colmenas es la siguiente:

  • 300 ml de agua
  • 300 g de azúcar
  • 30 g de ácido oxálico

Otro ejemplo con una menor concentración de ácido oxálico es el siguiente:

  • 300 ml de agua
  • 300 g de azúcar
  • 17 gramos de ácido oxálico

 

tratamiento por goteo con ácido oxálico
Aplicación del tratamiento por goteo con ácido oxálico

Materiales para la aplicación de ácido oxálico por goteo

Para aplicar el ácido oxálico por goteo necesitarás:

  • Un recipiente para mezclar (no utilice recipientes para alimentos o bebidas);
  • Una báscula para medir el ácido oxálico;
  • Una jeringa;
  • Un mezclador de plástico o de madera;
  • Prendas que cubran, máscara antipartículas FFP2, guantes antiácidos, gafas protectoras;
  • Agua caliente;
  • azúcar.

A continuación se muestra un ejemplo de cómo preparar y alimentar una mezcla adecuada para 10 colmenas

Preparación y aplicación:

  • Pesar 30 gramos de ácido oxálico y ponerlo en el recipiente de mezcla;
  • Añadir 300 ml de agua tibia y remover hasta que los cristales de ácido oxálico se disuelvan completamente (no agitar);
  • Añadir 300 g de azúcar y remover de nuevo hasta que el azúcar se haya disuelto;
  • Cierra bien el recipiente y etiquétalo con claridad ( ej. ” Atención Ácido Oxálico”);
  • Te recomendamos encarecidamente que también lleves agua, para poder diluir rápidamente cualquier mezcla derramada con la que puedas entrar en contacto accidentalmente;
  • Ponte tu vestimenta de protección;
  • Extrae 50 cc de la mezcla en tu jeringa (ésta es la dosis máxima por colmena);
  • Gotea 5 cc de mezcla en el espacio entre los marcos ocupados por las abejas.

El método de goteo se considera generalmente más adecuado para un número limitado de colmenas, ya que requiere más tiempo y condiciones meteorológicas aptas para abrir las colmenas. Se recomienda especialmente después del bloque de cría de verano como tratamiento paliativo porque, en comparación con el uso del sublimado, no requiere los mismos niveles de protección para el trabajador, lo que, dadas las altas temperaturas ambientales, sería bastante incómodo. Además, al abrir las colmenas, se puede aprovechar para realizar una inspección general de las colonias.

Método de sublimación (vaporización)

tratamiento de sublimación con ácido oxálico
Aplicación del tratamiento de sublimación con ácido oxálico

 

El método de aplicación por sublimación es muy frequente y tiene varias ventajas. Cuando se calienta a la temperatura adecuada, el ácido oxálico sólido se funde y se vaporiza. En contacto con el aire, forma una niebla de cristales muy finos que se depositan sobre las abejas y el interior de la colmena.

Un buen sublimador de ácido oxálico debería permitirte lograr un calentamiento adecuado, fumigando efectivamente la colmena. Una ventaja clave sobre el goteo es que el tratamiento puede aplicarse sin abrir la colmena. Esta medida puede ser especialmente importante si realizas el tratamiento en otoño o invierno, cuando las bajas temperaturas pueden no ser favorables para la apertura de la colmena. Además de evitar molestar a tus abejas, con algunos modelos de sublimadores la sublimación es considerablemente más rápida que el método por goteo. Algunas investigaciones también sugieren que la pulverización es menos perjudicial para las abejas y la cría respeto al goteo.

(fuente: https://www.researchgate.net/publication/291295695)

Por otro lado, la presencia de vapores de ácido oxálico significa que tendrás que tener cuidado para asegurarte de no inhalar los humos. Por esta razón, es esencial utilizar una máscara adecuada y otros equipos de protección personal.

 


 

Para informaciónes y vídeos instructivos sobre el uso correcto de las sublimadoras OXALIKA puede visitar esta página:

https://www.oxalika.com/come-funzionano-sublimatore-acido-ossalico/